Archivos diarios: 5/05/10

LA WIKI Y LA ESCUELA 2.0

El término Web 2.0 hace referencia a la evolución que ha experimentado el servicio web.En constante progresión, ha pasado de unas primeras páginas estáticas en HTML (Web 1.0), a un segundo nivel más elaborado (Web 1.5), caracterizado por la creación “al vuelo” de documentos dinámicos. Pero los cambios que se intuyen ahora son más profundos y complejos. Este nuevo
estadio de la Web es el que se conoce como Web 2.0. La nomenclatura “2.0” no es casual y sugiere un cambio significativo en relación al modelo de páginas web disponibles hasta ahora. Esta denominación sigue el símil de los programas
informáticos: las versiones de un mismo producto se identifican con dos o más números, separados por puntos. Las variaciones realizadas en el programa se indican incrementando la numeración con la lógica de que cuanto más a la derecha está el número que varía, de menor importancia resulta la mejora o la corrección realizada. Pero si es el primer dígito el que cambia, se está
indicando que se han producido modificaciones sustanciales.
La manera de denominar el servicio web también sugiere que nos encontramos ante un producto que estará sometido a una constante revisión. Resulta significativo que los creadores de un servicio 2.0, durante su lanzamiento (que suele alargarse, cuando menos, unos cuantos meses), nunca muestran en sus páginas el socorrido mensaje de “en construcción”, sino que identifican su situación como “en fase Beta”, tal como se hace con los programas informáticos. Lo cual apunta a que una Web 2.0 no se construye, sino que se prueba. Y se modifica continuamente para dotarla de nuevas prestaciones.
Este nuevo modelo nos ha dejado palabras y siglas para definir productos o situaciones comunicativas de reciente aparición, algunas de ellas todavía sin equivalente en nuestro idioma (blogs o bitácoras, vblogs o videoblogs, folkMind, folksonomía, mashup, agregador, permalink, RSS, feed, Redes sociales, tag clouds, trackBack, wiki, AJAX…).

2 – ¿Qué es Web 2.0?
A pesar de todo esto, cuando nos ponemos a analizar de una forma algo más pausada las primeras repercusiones de este cambio, lo que resalta a primera vista de esta nueva Web 2.0 es que Internet ha pasado de ser un espacio de lectura a ser de lectura-escritura.
Hasta hace muy poco, la publicación, edición o revisión de contenidos en la Red era tarea reservada a muy pocos “geeks”; ahora ya no son necesarios amplios conocimientos informáticos ni tampoco dominar estrategias de marketing para ser leído por algunos cientos de personas a la semana pudiendo incluso generar debate sobre sus reflexiones o informaciones.
Bastan unos cuantos clics de ratón para generar un espacio en Internet donde solo, o acompañado de otros, puede, de una forma muy sencilla crear y gestionar sus propios contenidos.
Los máximos exponentes de esta nueva Web 2.0 quizás sean los blogs, weblogs o
bitácoras, con su correspondiente versión educativa: los edublogs como una muy fácil y gratuita forma de poder escribir periódica, personal o colectivamente en Internet, permitiéndose el debate o los comentarios sobre cada uno de los temas o mensajes que se vayan produciendo. Mientras que para muchos el término blog resulta novedoso, para la nueva generación de alumnos y alumnas no lo es en absoluto, llegando estos a mantener sus propias bitácoras o blogs. Además
podemos encontrar bastantes aplicaciones en educación a través de:

-Blogs de asignaturas, en las que el profesor va publicando noticias sobre la misma, pidiendo comentarios de sus alumnos a algún texto, propuesta de actividades, calendario,
etc.
-Weblogs individuales de alumnos en los que se les pide la escritura de entradas periódicas a las que se les realiza un apoyo y seguimiento no solo en los aspectos relacionados con la temática o contenidos tratados, sino también sobre asuntos relacionados con derechos de autor, normas de estilo, citación de fuentes, etc.

-Weblogs grupales de alumnos en los que, de forma colectiva a modo de equipo de
redacción, tendrán que publicar entradas relacionadas con las temáticas, estilos y
procedimientos establecidos. Los weblogs son, como los wikis, una de las herramientas de publicación rápida del universo 2.0. Los contenidos de los blogs y de sus parientes cercanos, los audioblogs y los videoblogs (En los blogs se publica material textual y gráfico; en los audioblogs se difunden archivos sonoros; en los videoblogs o Vblogs, el material que se distribuye es audiovisual) son accesibles mediante tecnologías push o pull. Las tecnologías de la información denominadas pull (del inglés, “tirar”) son aquellas en las que el usuario inicia la demanda de información y el sistema sirve los contenidos solicitados), visitándolos con el programa adecuado, la navegación tradicional funciona de este modo. Con las tecnologías push no es el usuario quien va a buscar la
información, sino que es la información la que acude al encuentro del receptor como en los documentos RSS asociados a los weblogs.

3¿Qué es un Wiki?
Las wikis comparten numerosas características con los blogs, pero representan un paso más en el acelerado e imparable proceso de socialización de la red. La palabra “wiki-wiki” significa en hawaiano “rápido”; expresión repetida entre los remeros de las canoas que conocen como nadie el valor del esfuerzo colaborativo en la consecución de una meta. El término se utiliza entre los internautas para designar una amplia colección de páginas web que pueden ser visitadas y
editadas libremente por cualquier individuo. El sitio crece gracias al perpetuo trabajo de una comunidad de usuarios interesada en los mismos temas.
Un Wiki es un espacio web colaborativo en el que los usuarios pueden crear, editar, borrar o modificar el contenido de las páginas, todo ello a través del navegador. Fueron concebidos en un principio para su uso en el campo científico y técnico, como herramienta de colaboración online, pero por su inmediatez y utilidad ofrecen grandes posibilidades en el ámbito educativo. Son una
de las tecnologías que intentan dar a los esfuerzos compartidos y en colaboración una influencia sobre una base de igualdad y facilidad. Sus principios básicos son que todo el mundo ha de poder aportar nuevo contenido a un sitio, tales como nuevas páginas y enlaces.
Los wikis son, junto con los blogs, uno de los principales exponentes del fenómeno de la Web 2.0 y, de hecho, parecen complementarse casi a la perfección con el carácter dinámico de aquéllos, donde prima el aspecto temporal, por cuanto que los primeros giran en torno al contenido, documentación, versionado y mantenimiento del mismo.
Algunas de las características más importantes de esta herramienta son:
Un wiki es una colección de páginas web que pueden ser editadas fácilmente por
cualquier persona, en cualquier momento y desde cualquier lugar.
Las páginas del wiki están, por defecto, abiertas pero se pueden configurar para
proporcionar un acceso selectivo, o bien pueden estar totalmente cerradas.
Los wikis utilizan un lenguaje de marcas muy sencillo que solo requiere un pequeño entrenamiento. Actualmente la mayoría de los wikis ofrecen un editor visual para facilitar la edición.
Una sencilla base de datos en línea donde cada página es editada fácilmente por cualquier usuario con un navegador web, no se necesita un software especial ni dependemos de un webmaster para crear el contenido.

Un almacén compartido de conocimiento que está creciendo continuamente y que se enriquece con nuevas aportaciones.
En un wiki se pueden ver las diferentes versiones de una página lo que permite observar la evolución de los procesos de pensamiento cuando los usuarios interactúan con el contenido.
Una definición pragmática del término, más allá de su origen, sería «un sitio web cuyo contenido puede ser editado por sus visitantes». Si queremos una definición, igual de sintética, pero más visual, podemos decantarnos por la expresión utilizada por Aronsson (2002), «Un wiki es una web súper-desarrollada». Pero, si lo que buscamos es una cierta fidelidad, podemos acudir a la definición del propio Cunningham (2001), «Un wiki es una colección extensible de páginas web
entrelazadas, un sistema hipertextual para almacenar y modificar información, una base de datos donde cada página puede ser fácilmente modificada por cualquier usuario que disponga de un navegador web estándar que admita la utilización de formularios», una definición que, además, introduce la funcionalidad, las características básicas y la tecnología que hay detrás de una
plataforma wiki.

4 Las wikis en la educación
En muchos aspectos, era natural que los educadores se aprovecharan de esas ideas, que son en sí mismas similares a las ideas del constructivismo, como herramientas que se pueden utilizar para explorar y construir tu propio contenido, para crear su propio significado. Esto encajaba perfectamente con el coetáneo zeitgeist del constructivismo en la educación, y tuvo una especial influencia sobre los investigadores del movimiento de aprendizaje asistido por ordenador
en aquella época (Papert, 1991) e incluso sobre el paradigma del uso de los ordenadores como apoyo para el aprendizaje en colaboración (Koschmann, 1996).

Uno de los primeros ejemplos de uso de wikis en la educación tuvo lugar en el Georgia Tech (EEUU), dirigido por Mark Guzdial y su equipo (1998). Vieron en las wikis una manera de reconceptualizar el aprendizaje como autoría y utilizar las wikis para servir como intermediarias con los estudiantes «otorgando a los estudiantes el mismo poder y la misma flexibilidad que a los
profesores» (Guzdial, 1999). El margen de aplicación de las wikis en la educación era muy amplio, lo cual se atribuyó principalmente al hecho de que las wikis eran una manera rápida y fácil de crear un espacio común donde todo el mundo pudiera pulsar sobre el botón de edición para alterar el sitio con contenidos y nuevas páginas.

Estos primeros casos de uso de las wikis en la educación mostraron que podían ser utilizadas para muchos y muy diferentes tipos de cosas, como la escritura en colaboración, la difusión de información, el buzón de entregas, etc.
En lo referente a propuestas educativas que saquen partido de la tecnología wiki, hay que decir que su número es bastante más reducido que en el caso de los blogs. Si bien, existen algunos proyectos, principalmente universitarios, que intentan potenciar las actitudes colaborativas de profesores y alumnos en la elaboración de manuales, boletines, cuadernos de trabajo, guías
didácticas, etc.
Actualmente existe una enorme variedad de proyectos wiki gestionados por comunida desde usuarios que comparten algún interés común y se han acuñado términos como:
“wikidictionary”, “wikibook”, “wikitravel” haciendo referencia al tratamiento wiki de sus homonimos.
En el ámbito educativo el hecho de que proyectos posibilitados por las wikis perduren más allá de los cursos iniciales ayuda a los estudiantes a darse cuenta de que lo aprendido y trabajado en el último curso es relevante para todos los cursos de estudiantes. Más aún, la participación de expertos del mundo exterior y los mecanismos del aprendizaje nos llevan directamente a Geser (1996) cuando escribe que «el trabajo científico está supuestamente orientado por las redes de
comunicación interpersonal dentro de disciplinas profesionales así como por sistemas de publicación institucional a escala mundial».

Además, vemos esto como un intento de mediación con los estudiantes así como para proporcionarles más medios para interactuar con el mundo y ofrecerles el control de sus propias herramientas. Uno de los primeros en defender una conexión más intensa entre la enseñanza y el mundo exterior fue Dewey (1938). Siguiendo los pasos de
Dewey, podríamos decir que los blogs y las wikis podrían ser una manera de fomentar la relación entre la enseñanza y el mundo exterior, y el aprendizaje como participación, aprovechando ambas esferas para crear oportunidades más ricas para un aprendizaje más significativo. Hemos visto que
las wikis no son una tecnología emergente, es decir, una tecnología nueva (ha existido casi desde el principio de la WWW), que lo que son emergentes son los intentos de utilizar las wikis en la educación y otros ámbitos. Si nos preocupan los entornos de aprendizaje del estudiante como
aprendizaje auténtico (y contextualizado), también debemos dejar que los estudiantes actúen sobre ellos y sobre el mundo real (es decir, fuera de la escuela). Vemos que la tecnología puede
hacer esto posible, y aún más, vemos a los estudiantes activos sin que se les haya dicho que lo sean. El objetivo debe ser facilitar el aprendizaje a través de la presencia de una red social, o como decían los movimientos de aprendizaje contextualizado [situated learning]: «Aprender es una manera de estar en el mundo social, no una manera de llegar a conocerlo» (Hanks, 1991).

5- Conclusiones
La Web 2.0 ha permitido el desarrollo y la puesta en práctica de ideas y conceptos teóricos que Internet no soportaba hasta el momento: podemos hablar del servicio web como de un entorno hipermedia, nos acercamos a la Web semántica y las tecnologías push son una realidad accesible.
Además, la inteligencia colectiva se ha erigido como la auténtica protagonista de los entornos de comunicación telemáticos. Y lo ha hecho en tres ámbitos diferentes y con tres funciones: como creadora de contenidos, como socializadora de recursos y como entidad controladora de la producción.
Pero el hecho fundamental que merece la máxima atención es que nos encontramos ante nuevas formas de producción y de edición de contenidos. Y eso nos obliga a desarrollar nuevas formas de acceder a ellos y aprender a consumirlos. O, al menos, a gestionarlos con la cautela que se deriva de las nuevas formas de autoría, caracterizadas por la libertad, el anonimato, la
ubicuidad, el trabajo en equipo y la constante revisión de la producción.
El inconveniente que se deriva de ese continuo estado de creación y modificación es el mismo que afecta a otros medios de comunicación electrónicos on line: observaremos que la información en Internet no es “inalterable” (como ocurre con el libro impreso), y no se considera “permanente” (desaparece o cambia cuando alguien, voluntariamente, la borra o la modifica). A pesar de esto, la Web se está utilizando como fuente de citas en todo tipo de artículos y publicaciones científicas, tanto impresas como electrónicas, teniendo la precaución de mencionar la fecha de consulta del documento al que se hace referencia, puesto que el administrador del sitio web podría modificar los contenidos o, incluso, eliminarlos.

La Wikipedia, a pesar de estar sometida a un mayor número de modificaciones y de ser ingente el número de administradores potenciales, también puede utilizarse como herramienta de referencia. Incluso con mayor eficacia que una página web, ya que, aunque a primera vista pudiera parecer lo contrario, el grado de inalterabilidad de sus contenidos es inferior. La libertad, la cantidad y el anonimato de los sujetos capaces de modificarla son algunos de los factores que
llevan a una baja permanencia de sus contenidos. Pero la Wikipedia ofrece herramientas para recuperar versiones anteriores y comprobar, por ejemplo, que cierta cita, en una fecha determinada, era exactamente la que aparece en un documento. El entorno web 1.0 no proporciona estos mecanismos de revisión y aun así lo hemos “integrado” al conjunto de posibles fuentes de referencia, sin achacarle defectos “apocalípticos”.

En el caso de la Wikipedia, conociendo cómo se construye, el usuario que accede a sus artículos puede asumir el riesgo que comporta que los autores y editores de “La enciclopedia libre” sean múltiples, anónimos y distribuidos y, a cambio, beneficiarse de las virtudes de la inteligencia colectiva.¿O es que no debemos ser prudentes antes de aceptar como verídicos otros contenidos que se publican en Internet? Igual que debemos cuestionarnos los contenidos que
aparecen en televisión y no podemos asumir que todo lo que aparece en forma de libro impreso es la Verdad, así hay que enfrentarse a la Red: siendo críticos. Críticos con los medios. Con todos los medios. Y no sólo con las nuevas formas de producción o de distribución de contenidos on line.
La educación en línea tiene necesidades específicas debido a la relación tan estrecha que mantiene con las nuevas tecnologías, no solamente sirviéndose de ellas, sino que está basada en las mismas.

Desde el momento de creación de Internet hasta nuestros días, diversas barreras sociales se han derrumbado, permitiendo el acceso a la Red de mucha más gente de la que se
tenía pensado, por lo que el perfil demográfico del usuario de Internet se ha diversificado.
Uno de los sectores donde ha existido un desarrollo limitado es la educación en línea, debido a ciertos prejuicios sostenidos por educadores tradicionales y estudiantes, sin embargo, el movimiento conocido como Web 2.0 nos da la oportunidad de desarrollar nuevos sistemas y métodos para la educación en línea, aprovechando las capacidades de interacción desarrolladas en los últimos años.

La explosión de sitios sociales, donde la gente comparte información y conocimientos, promueve una nueva tendencia hacia la creación de una inteligencia común y colectiva, creada por
y para los usuarios. Esta desmitificación del profesor como un gurú indiscutible promueve el aprendizaje colaborativo tan deseado por diversas corrientes la pedagogía virtual, y debe ser aprovechada y tomada en cuenta para los nuevos modelos y métodos de educación virtual.

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